Was ist indirekte Repräsentation und wie wirkt sie sich auf britische Unternehmen aus?

Lorenza Barone
Juni 28, 2022

Gemäß dem europäischen Zollrecht müssen nicht in der EU ansässige Unternehmen bei der Einfuhr von Waren in die EU einen Vertreter für Zollzwecke benennen. Der Zollkodex der Union legt insbesondere fest, dass nicht in der EU ansässige Unternehmen einen indirekten Vertreter benennen müssen.

Am Ende der Brexit-Übergangszeit mussten viele britische Unternehmen plötzlich einen indirekten Vertreter benennen, der Waren in die EU abfertigt. In diesem Artikel werden wir uns eingehender mit den Herausforderungen dieser Anforderung befassen.

Wer kann als indirekter Vertreter auftreten?

Indirekte Vertretung bedeutet, dass Vertreter gesamtschuldnerisch für Zollschulden (Import- oder Exportzölle) haften, weshalb es für Unternehmen schwieriger ist, Frachtunternehmen und Zollagenten zu finden, die bereit sind, in ihrem Namen zu handeln, als für Importe mit direkter Vertretung.

Die Voraussetzungen, um ein indirekter Vertreter zu sein, sind, dass der Zollagent einen eingetragenen Sitz oder eine ständige Niederlassung in der EU haben muss. Ein Vertreter würde eine Vollmacht benötigen, die es ihm ermöglicht, für das Unternehmen zu handeln. Das Hauptmerkmal der indirekten Vertretung besteht darin, dass der Vertreter in seinem eigenen Namen, aber im Namen des Unternehmens handelt, das ihn ernannt hat, und im Wesentlichen die Rechte und Pflichten der Zollverfahren auf den Vertreter überträgt.

Auf der anderen Seite handeln Vertreter im Namen und im Namen des Unternehmens in direkter Vertretung.

Gemeinsame Verantwortung des indirekten Vertreters

Zusätzlich zu den zollrechtlichen Auswirkungen können Agenten, die als Importeur von Aufzeichnungen oder Anmelder auftreten, auch für die Einhaltung gesetzlicher Anforderungen haftbar gemacht werden. Beispielsweise kann jeder Fehler in den Deklarationen (z. Artikel 77 Absatz 3 Zollkodex der Union (UCC), wenn dem Agenten falsche Informationen bekannt waren oder wenn er es „besser hätte wissen müssen“).

Der Europäische Gerichtshof hat kürzlich seine Stellungnahme zu dieser Angelegenheit mit dem Urteil in der Rechtssache C-714/20, UI Srl, abgegeben. In dieser Entscheidung wurde festgestellt, dass der indirekte Vertreter aus zollrechtlicher Sicht gesamtschuldnerisch haftet, jedoch nicht für die Mehrwertsteuer (entgegen einer früheren Auslegung von Artikel 77 Absatz 3 UZK). Das Gericht stellte fest, dass es Sache der Mitgliedstaaten sei, ausdrücklich zu entscheiden, ob andere Personen, wie z. B. indirekte Vertreter, gesamtschuldnerisch für die Mehrwertsteuer ihrer Importeurkunden haftbar gemacht werden können. Nach dem Grundsatz der Rechtssicherheit sollte dies jedoch in der lokalen Gesetzgebung klar zum Ausdruck kommen, bevor Gerichte diese Verantwortung durchsetzen können.

Was sind die Optionen für britische Unternehmen?

  • Den Endkunden zum Importeur von Datensätzen unter Verwendung von DAP Incoterms for Sales anstelle von DDP (Delivered Duty Paid Basis – wobei der Verkäufer unter anderem für die Abwicklung der Waren und die Zahlung von Zöllen und Steuern verantwortlich ist). Dies bedeutet, dass die Einfuhrverpflichtungen auf den Käufer verlagert werden, der die Waren im Einfuhrland erhält. In der Praxis ist dies jedoch angesichts des zusätzlichen administrativen und wirtschaftlichen Aufwands für die Endkunden möglicherweise keine Option.
  • Aufbau einer Präsenz in der EU. Zum Beispiel die Gründung einer Tochtergesellschaft, die als registrierter Importeur fungieren kann, und dann einen Zollagenten finden, der als direkter Vertreter fungieren kann.
  • Benennen Sie einen Vertreter in bestimmten Ländern wie den Niederlanden, wo die Beantragung einer Einfuhrlizenz nach Artikel 23 (die die Anwendung einer umgekehrten Gebühr auf die gemeldeten Einfuhren ermöglicht) die Haftung des Vertreters weiter verringern kann. In Verbindung mit der jüngsten Entscheidung des Europäischen Gerichtshofs könnte dies es britischen Unternehmen erleichtern, einen Vertreter zu finden, der bereit ist, sie indirekt zu vertreten, und die Gebühren und Garantien, die sie möglicherweise leisten müssen, begrenzen.

Bei diesen Optionen wird jede alternative Lösung wirtschaftliche und administrative Auswirkungen haben, die in Betracht gezogen werden müssen. Es wird empfohlen, dass Unternehmen ihre Gesamtstrategie sorgfältig überprüfen, bevor sie entscheiden, was angepasst werden kann, um die Zollformalitäten zu erfüllen.

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Lorenza Barone

Lorenza is a senior consultant within Sovos‘ Audit and VAT Recovery team. She studied Law in Italy before moving to the UK and has worked for Sovos since 2018.
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